De grootste en hoofdstad van Engeland en het Verenigd Koninkrijk, Fish&Chips, Bangers & Mash, Beefeaters, links rijden en felrode dubbeldekkers. God I love London!

London, England

Met 7,5 miljoen inwoners is Londen de grootste stad van de Europese Unie en al jarenlang een populaire bestemming voor een stedentrip. De toegankelijkheid van de stad, de eigen cultuur en de vele bezienswaardigheden zorgen ervoor dat er jaarlijks miljoenen toeristen uit binnen- en buitenland naar Londen komen. De diversiteit en de grootte van Londen dragen eraan bij dat je na een weekendje het gevoel hebt nog lang niet alles van de stad te hebben gezien.

How do I get there?

london-travel-1Zelf vlieg ik het liefst vanaf Schiphol in iets meer dan een uurtje naar London Heathrow maar het is natuurlijk ook mogelijk om op andere manieren in Londen te komen. Naast Heathrow zijn er nog vier vliegvelden waar je op kunt vliegen. Alleen Heathrow en London City liggen binnen de grenzen van Greater London en liggen daardoor dichterbij het centrum. London Luton, Stansted en Gatwick liggen buiten de grenzen maar zijn ontzettend goed verbonden met Londen. Met Ryanair kun je vanaf Eindhoven naar London Stansted vliegen.

Je kunt natuurlijk ook met de trein naar Londen gaan. Eerst zul je vanuit Nederland met de Thalys of de Intercity Brussel naar Station Brussel-Zuid moeten reizen om daar over te stappen op de Eurostar hogesnelheidslijn. Vanuit Brussel reis je dan in een kleine 3 uur naar station London St. Pancras in het centrum van de stad.

Als je liever met de auto naar Engeland wilt reizen (ik moet er zelf niet aan denken!) zijn er twee mogelijkheden; de veerboot of de Eurotunnel.

Where do I sleep?

Het aanbod in Londen is gigantisch, of je nu een leuke B&B wilt, een hotel of een appartement. De vraag is minstens zo gigantisch waardoor de prijzen flink op kunnen lopen. Leer me kennen: ik ben Malmaisoneen ontzettend kritische zeikstraal als het op hotels aankomt. Een hotel is mijn home away from home en ik heb dan ook behoefte aan een minstens zo’n goed bed en lekker eten als thuis. Een van mijn favoriete hotels in Londen is het Malmaison. Een boutique hotel aan de rand van Clerkenwell in West Smithfield en een van de meest stijlvolle en gunstig gelegen hotels in de stad.

De kamers zijn prachtig ingericht met super comfy bedden en een serieuze powerdouche (oh wat word ik daar altijd blij van!) Malmaison Hotel Roomen je kunt niet dichterbij de grote bezienswaardigheden zijn dan dit. Je kunt de klokken in Great St. Barts horen luiden en het geroezemoes van de Smithfield Market (een van de oudste markten in Londen) is niet te missen als je buiten op straat loopt.

Je treft allerlei soorten mensen in het hotel; van zakenlui en design lovers tot cosmo drinkers en zondag brunchers. De Lounge was voor mij in ieder geval de perfecte plek om even te genieten van een lekkere cocktail. Over strip_bar_steak_londonhet restaurant hoor je me ook niet klagen. In het Stripbar & Steak restaurant worden typisch Britse gerechten geserveerd, allen bereid met verse en lokale producten. Overdag hangt er een ontspannen en relaxt sfeertje in het restaurant maar ‘s avonds en ‘s nachts komt het echt tot leven. Een keuze maken uit de bijzondere lijst klassieke en originele cocktails is niet gemakkelijk als je afgeleid wordt door de binnendruppelende Britse celebs die champagne per emmer bestellen.

What to do?

In Londen zul je je vast niet vervelen. Er is voor ieders interesse wel iets te doen of te zien. De klassieke bezienswaardigheden als het Palace Of Westminster en de Big Ben, de Tower, Westminster Abbey en Covent Garden mag je natuurlijk niet missen bij een bezoek aan Londen. Daarnaast is Londen ook een stad om te shoppen tot je erbij neervalt. Alle grote namen in de modewereld zijn vertegenwoordigd met een indrukwekkende etalage en een soms nog indrukwekkender pand. De meest vooraanstaande winkelstraten zijn Oxford, Regent en Bond Street waar ook heel veel luxe hotels te vinden zijn. Een bezoek aan Harrods aan Brompton Road in Knightsbridge mag natuurlijk niet op je lijstje bezienswaardigheden ontbreken.Vooral tijdens de kerstdagen is het alsof je hier in een compleet andere wereld bent beland.

De National Gallery aan het Trafalgar Square is misschien wel een van de mooiste musea die ik ooit heb gezien. Met voornamelijk West-Europese schilderkunst in de collectie heb ik namen als Monet, da Vinci, van Dijck, Rubens en Rembrandt voorbij zien komen.

london_night_view_from_london_eyeSinds de opening in 1999 wordt de Londen Eye goed bezocht. Met een hoogte van 135 meter biedt dit reuzenrad je een spectaculair uitzicht over de stad en haar bezienswaardigheden. De Londen Eye ligt aan de zuidelijke oever van de Theems vlakbij Waterloo Station en het London Sea Life Aquarium. De cabines zijn dicht en rondom van glas zodat haast iedere uithoek van de stad te zien is.

Theaterliefhebbers kunnen hun geluk niet op tijdens een bezoek aan West End. West End is voor Londen wat Broadway voor New York is. Aan Shaftsbury Avenue, het hart van West End, zijn de meest bekende theaters te vinden zoals The Queen’s, The Apollo en The Lyric Theater. De straat is ook het begin van China Town. west end

Het Leicester Square is ook in West End te vinden. Dit autovrije plein is bekend om de bioscopen en de premières van films zoals Harry Potter die hier hebben plaatsgevonden.

Boekenliefhebbers kunnen een bezoek brengen aan Doughty Street nummer 48 waar de Britse schrijver Charles Dickens van 1837 tot 1839 met zijn vrouw en zoontje woonde. Nu is het huis een museum met schilderijen, meubels en manuscripten van de schrijver.

De London Zoo is de oudste wetenschappelijke dierentuin ter wereld. Het ligt in het noorden van Regent’s Park en je kunt er zo’n 700 diersoorten bekijken. De London Zoo was ook vaak het decor in films. Zo zien we de dierentuin in Harry Potter and the Philosophers Stone.

 

So why London?

De typische iconen als het linksrijden, de dubbeldekker bussen en de pubs geven Londen een straatbeeld waardoor je de stad keep-calm-and-put-the-kettle-ondirect herkent. Aangezien de stad het decor is geweest van zoveel films en boeken heeft het al iets magisch om hier rond te lopen. Het gevoel alleen is reden om eens een bezoek aan de stad te brengen. Overdag heb je eigenlijk tijd tekort om alle bezienswaardigheden te bezoeken en ‘s avonds kun je je onderdompelen in een bruisend nachtleven. Als musical-/theaterliefhebber zit je in Londen helemaal goed met grote en kleine, bekende en minder bekende producties. Op culinair gebied is er in de stad ook voor ieder wat wils. Wie van een luxe avondje uit eten houdt kan eten bij Gordon Ramsay of Jamie Oliver en hoewel ik dat ook ontzettend lekker vind, zit ik net zo lief in een pub van Bangers & Mash en een grote pint te genieten. Iedere keer als ik in Londen voet aan de grond zet, voelt het alsof ik thuiskom, zeker als ik mijn eerste kop thee heb gehad.

Ben jij wel eens in Londen geweest? Hoe beviel het en wat zijn jouw aanraders?